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民主主義汚染 東村山市議転落と日本の暗黒

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元市議名誉毀損事件 第46回
いずれにしても悪質と主張

 東京高裁は判決で、矢野らが主張した「山川が詐欺事件に関与した」とする根拠についていずれも否定するとともに矢野らの記事作成の姿勢にも言及している。

 矢野らは控訴理由書において本件記事の前提として繰り返し〈○○(筆者注=被害者の実名)を取材することにより同人から聴取済みであった内容及び同人から入手済みであった資料からすれば、控訴人らが少なくともこの事実を真実と信ずるについて相当の理由がある〉と主張していた。記事は十分な取材と資料を根拠に作成されたもので、相当性があるという主張であると理解できた。

 矢野らがいう「入手済みであった資料」とは、被害者が塩田らを提訴した際の和解調書、塩田らを告訴した際の告訴状、山川が被害者に協力して提出した陳述書などである。これらの資料を矢野らが記事作成前に入手済みであったとすれば、当然その中には被害者自身の陳述書が含まれていないはずがない。しかし矢野らはその陳述書だけは提出せず、その陳述書については山川の方から提出したのだった。陳述書には、被害者が塩田からのたび重なる借金の申し入れに対して断れなくなっていた事情が語られている一方、山川の関与をうかがわせる記述はいっさいなかったのである。

「記事掲載前には被害者から資料を入手していた」とする矢野らの主張に対して山川は、矢野らは第1回口頭弁論では「『東村山市民新聞』に記載されているとおりである」と主張するだけで、上記資料に基づくとする具体的な主張をしたのが提訴から3カ月以上も経過したあとだったことを根拠に、矢野らが上記資料を被害者から入手したのは第1回口頭弁論のあとだったのではないかと主張していた。

 矢野らは控訴理由書で、記事掲載までに上記資料を入手していたと主張している。しかし、被害者が陳述書で〈(朝木に)書類などもすべて見せて今回の詐欺事件のことをお話ししました。その後も自宅や近くのファミリーレストランで何度も書類の確認や補足の説明をしました〉と述べている一方、「朝木にその書類のコピーを渡した」とする供述は一言も存在しない。

 被害者の陳述書の内容に加え、朝木が上記資料を証拠として提出した時期が提訴から3カ月もあとだった事実に照らすと、記事掲載の時点ではまだ上記資料のコピーはもらっていなかったとみるのが自然である。とすれば、「記事掲載前に告訴状などの資料は入手していたから、記事には相当の根拠がある」とする矢野らの主張はその前提から崩れることになる。

 仮に矢野らが上記資料を記事掲載前に入手していたとしても、それらの資料には山川が詐欺事件に関与したことをうかがわせる客観的な記載はいっさい存在しない。にもかかわらず、矢野らは「山川が詐欺事件に関与した」と断定する記事を掲載したということになってしまう。朝木が山川に取材した事実もない。山川は控訴審の答弁書で、矢野らが記事掲載時には資料を入手していたとして相当性を主張していることに対して次のように反論した。

〈(矢野らが本件記事掲載前に入手したとする資料)には、被控訴人(筆者注=山川が「詐欺に関与した」とまで断定できる要素は存在しないが、それを「詐欺に関与」とまで書くには当然、当事者に対する取材は不可欠である。しかし控訴人ら(筆者注=矢野ら)が被控訴人に取材した事実はいっさい存在しない。したがって、仮に控訴人らが本件記事掲載までに上記○○の資料を入手していたとしても、本件記事に相当の理由があったとは到底いえない。)

 さらに山川は、本件記事の悪質性についてこう主張している。

〈むしろ、……控訴人らが本件記事掲載までに(○○から資料を)入手していたとすれば、(上記資料には)被控訴人が「詐欺に関与した」と断定できる要素が存在しないことが明らかであるにもかかわらず、……被控訴人が「詐欺に関与した」との一方的な記事を掲載したということを意味する。すなわち、本件記事は、単なる思い込みや事実誤認ではなく、被控訴人を貶めようとする目的で作成されたより悪質な記事ということになる。〉

相当性に関する判断

 では、矢野らが「本件記事掲載時にはすでに和解調書や告訴状などの資料を入手していた」という理由で相当性を主張したことに対して東京高裁はどう判断したのだろうか。東京高裁は次のように述べている。



(相当性に関する東京高裁の判断)

 ○○(筆者注=被害者の実名)の陳述(筆者注=矢野らが控訴審で提出した新たな陳述書)は本件記事の内容が真実であることを裏付けるものではなく、また、控訴人らは、被控訴人に対して取材して、その反論を聴取することすらしておらず、控訴人らが本件記事の内容を真実であると信じたことに相当の理由もない。



 東京高裁は被害者の新しい陳述書以外の和解調書や告訴状などを朝木が入手した時期については言及していない。しかし〈被控訴人に対して取材して、その反論を聴取することすらしておらず〉と述べて、朝木が告訴状や山川の陳述書などを入手したと主張する時期、少なくとも本件記事掲載前の時期に山川に取材していないことを指摘し、その上で〈控訴人らが本件記事の内容を真実であると信じたことに相当の理由もない〉と結論付けていることからすれば、仮に朝木が本件記事掲載前に上記の資料を入手していたとしても、それらは「山川が詐欺に関与した」とする根拠にはならないと述べていると理解できよう。
 
 矢野らは本件記事掲載前に告訴状などの重要資料を入手していたとして、相当性を主張した。しかし東京高裁は、資料の入手時期にかかわらず、本件記事には相当の理由はないと結論付けたのである。

(つづく)
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元市議名誉毀損事件 第47回
『東村山市民新聞』の本質に言及

 相当性を否定した判断において、東京高裁が告訴状などの資料の内容以外に重視していたのが、朝木が山川に対してなんらの取材もしていなかったという点である。朝木が被害者の話と資料だけで「山川が詐欺事件に関与した」と考えたとしても、一方の当事者である山川本人に直接取材しないのは、仮にそれが意図的ではなかったとしても、重大な過失であることに変わりはない。

 矢野と朝木は本件裁判で、本件記事を掲載した彼らの発行する『東村山市民新聞』について次のように主張している。

〈被告等(筆者注=矢野と朝木)が発行している東村山市民新聞は、東村山市に関する情報を正確且つ公正に市民に報道しているミニコミ紙であり、原告主張のような政治宣伝紙ではなく、事実を公正に報道していることは、乙第2号証の1乃至15の「東村山市民新聞」を御読み頂けば明らかなことである。〉

 矢野らはこう主張して、15号分の『東村山市民新聞』を証拠として提出したのである。興味深いことに東京高裁は、朝木が山川にまったく取材していないと断定したあと、本件記事を掲載した『東村山市民新聞』がどのように配布されたかを認定する過程で、次のように述べてさりげなく『東村山市民新聞』の本質に言及している。



(東京高裁が認定した『東村山市民新聞』の「本質」)

 本件新聞は、いずれも現職の東村山市議会議員である控訴人ら(筆者注=矢野と朝木)が発行人または編集長として、控訴人らの政治活動の状況を地元有権者に伝えることを目的とした政治広報誌であり、約4万5000部が東村山市内に配布された……



 東京高裁が位置付けた「政治広報誌」とは、原告が主張した「政治宣伝紙」と何程の違いもあるまい。東京高裁が「控訴人らの政治活動の状況を地元有権者に伝えることを目的とした」ものであるというからには、少なくとも矢野らが主張するミニコミ紙とは本質的に異なるものであることは明らかである。東京高裁は本件記事に真実性も相当性も認められないこと、原告に対してまったく取材していないことなどから、『東村山市民新聞』が公益性を持つ出版物とは認定しなかったということと理解できよう。

原告の損害認定

 東京高裁は『東村山市民新聞』の本質を「政治的広報誌」と結論付けたあと、『東村山市民新聞』が記載した本件記事によって原告が被った被害がどういうものだったのかについて、以下のように述べている。



(東京高裁が認定した原告の被害の実態)

 被控訴人(筆者注=山川)は、○○(筆者注=被害者)から相談を受けて、同人らと警察署に相談に行き、また、弁護士を紹介して借金を取り返すための支援をするなど尽力したのにもかかわらず、控訴人ら(筆者注=矢野と朝木)は、被害者である○○からの不十分な聴取に基づき、被控訴人に対する取材も全くしないで、「1869万円詐欺、元公明市議らが関与」などという断定的表現を用いた見出しを付けた上、被控訴人が詐欺まがいの行為に関与していたという内容の記事を東村山市の人口(約15万人)に比しても広範囲に配布したものであり、被控訴人は、連続5期にわたって元東村山市議を務め、東村山市において相当程度の知名度及び社会的地位を有する者であって、本件記事によって、東村山市における被控訴人の社会的評価が損なわれた程度は相当程度大きいものがあると考えられる……。



 上記の認定の前段で、山川が被害者を支援していた事実を認定している点は、判決全体に大きな意味を持とう。その上で、〈被控訴人に対する取材も全くしないで、「1869万円詐欺、元公明市議らが関与」などという断定的表現を用いた見出しを付けた〉とする認定は、本件記事の作成過程を正しく再現しているように思える。現実とはかけ離れた見出しと記事がどうやって出来上がったのか。その理由もやはり、東京高裁が認定した、「政治広報誌」という『東村山市民新聞』の本質にあるとみるのが正しい認識なのではあるまいか。

  その上で、〈本件記事によって、東村山市における被控訴人の社会的評価が損なわれた程度は相当程度大きいものがある〉と結論付けた東京高裁の認定は、山川が本件記事によってどれほど悔しい思いをし、また迷惑を被ったかについて深い理解を示すものといえた。その結果、東京高裁は〈被控訴人がこれによって被った精神的苦痛を慰謝するには、50万円をもって相当であると認められる。〉と結論付けたのである。ほぼ全面的に山川の主張を認めた判決といって差し支えなかろう。

誠実と不義不実の闘い

 認容金額は別にして、矢野と朝木の主張をことごとく排斥した東京高裁の判断は、本人である山川にとっては当然の結果だったかもしれない。しかし当事者の主張を、何も知らない裁判官に理解してもらうのは、いつも容易なことではない――判決言い渡しの法廷で、私は内心、穏やかというわけにはいかなかった。

 ところが当の山川は、裁判官が開廷を告げてから判決を言い渡すまでの間、まっすぐに裁判官を見て、じっと判決を聞いていた。いかに自分のしたことに間違いはないという自信があったのだとしても、裁判官を前にしてもなお堂々と判決を受け止めようとしているようにみえる姿に、私は感銘すら覚えた。

 裁判でも矢野と朝木がさまざまに主張を変え、論点を変えたりしてきたのに対し、山川は常に正面から受け止め、事実をもって反論してきた。事実に基づいているから山川の主張にはブレがなく、一方、矢野らの主張は二転三転を繰り返した。

 被控訴人の席で判決言い渡しに臨む山川の姿を見ていると、この裁判は、誠実に生きてきた者と、狡知を弄してその足を引っ張り、貶めることのみを目的とした者の闘いだったように思える。誠実に生きてきた者がそうでない者に負けるわけにはいかない――そういう闘いだったのだと。

(つづく)
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元市議名誉毀損事件 第48回(最終回)
被害者との遭遇

 山川の附帯控訴における請求をほぼ全面的に認容した判決から2週間後、山川は朝木に対して東京高裁が命じた50万円の支払いを求めた。するとこれに対して、朝木は「仮執行には応じるが、裁判は終わっていない」と負け惜しみの回答をしたものの、ほどなく全額を振り込んできたという。その数日後、山川の元には裁判所から矢野と朝木が上告受理の申し立てをしたとの知らせが届いた。矢野らはまだ「山川が詐欺事件に関与した」との記事が誤りだったと認める考えはないということらしかった。

 しかし、年が明けた平成29年1月8日、矢野らの主張を真っ向から否定する出来事があったと山川はいう。この日、山川は東村山駅東口にあるイトーヨーカドーに買い物に出かけた。余談だが、平成7年、万引きを見つかって追及された朝木明代が逃げ込んだ店であり、「朝木に万引きされた」という通報で駆けつけた警察官が、なぜか娘の朝木直子を探したという店である。

 さて、山川がそのイトーヨーカドーの駐車場に車を置き、店内入口へと向かっているときだった。前を、なにか見覚えのある女性が、ややおぼつかない足取りで歩いている。まさについこの前まで裁判の影の主役だった被害者その人のようだった。「○○さんじゃない?」、山川の声に振り返ったのはやはり被害者だった。被害者は驚いた様子だったが、すぐに山川に対してこう謝罪したという。

「私が相談に行ったことで迷惑かけちゃって……」

 朝木に相談に行った被害者が、その結果、朝木といっしょになって山川を非難するかたちになったことは、被害者もよく理解している。被害者が山川に述べたこの一言は、気まずい思いがありながら、それでも、朝木に相談に行ったことで、結果として山川を責める側に立ってしまったのは本意ではなかったという思いを伝えたかったもののように思えた。本件記事が『東村山市民新聞』に掲載された直後、山川をよく知る被害者の知人が被害者に電話したところ、「山川さんには何の恨みもない」と話していたという証言もあった。

 少なくとも、「山川に騙された」と思っているのなら、こんな言葉が出るはずがなかった。矢野と朝木がいかに「山川は詐欺に関与した」と主張しようと、当の被害者が山川を責めるどころか謝罪しているのだった。矢野らの上告がまったく被害者の意思とは無関係の虚妄であることを物語っていた。

入院していた被害者

 ところで朝木は、一審で被害者の陳述書を提出しなかった理由について、控訴審で提出した陳述書で次のように供述していた。

〈本件「東村山市民新聞」に記事を掲載するための取材をしている段階で、○○(筆者注=被害者の実名)さんの方から、「私自身も泣き寝入りしたくないので事実を公表していただくことは必要だと思うが、山川さんの関係者による嫌がらせが怖い。」という趣旨のことを仰っていたことや、私どもが責任を負う記事の報道によって起こった訴訟に、取材元の市民、しかも高齢で独居している被害者の○○(同)さんを巻き込むことはしたくないと思っておりました……〉

 被害者が朝木に対して「泣き寝入りしたくない」と訴えたとしても、それ自体は不思議ではない。しかし山川に遭遇して「迷惑をかけた」と謝った被害者が、「泣き寝入りしたくない」相手として山川を想定していたとはとうてい考えられない。まして、「山川さんの関係者による嫌がらせが怖い」と訴えるなどあり得ないとみるべきではあるまいか。とすれば、上記の記載は朝木の不実ぶりがいかんなく発揮された作文と考えるのが自然だろう。

 その日、山川が本人から聞いたところによると、被害者は平成28年2月に体調を崩し、同年10月まで入院していたという。前々から体調がすぐれず、病院に行ったところ、入院の必要があると診断されたとのことだった。平成28年2月前後といえば、朝木がようやくまともな主張を始めた時期だった。被害者は体調の悪い中、朝木から資料の提供などを求められたのではないかと推測する。しかし一審で最後まで陳述書を提出しなかったのは、被害者が入院中だったからだと考えれば納得がいく。

 矢野と朝木は控訴審でついに被害者の陳述書を提出したが、その日付は平成28年9月7日である。被害者は「10月まで入院していた」というのだから、この陳述書を入院中の病院で書いたことになるが、現実にそんなことは不可能とみるべきだろう。陳述書には被害者の直筆の署名がなされている。朝木が作成して、署名だけをしてもらったということではあるまいか。

暴かれた印鑑証明書の謎

 そのこと自体は珍しいことではないし、なんら責められるようなことでもない。また、普通の裁判であれば、重要な証人が入院していたとしても、あえてそれを隠し通す必要もあるまい。しかし、一審で山川が被害者本人の陳述書を提出すべきと主張しても、矢野と朝木が被害者が入院中であることを明らかにしなかったということは、彼らは被害者が入院中であることは隠すべきと判断していたとみるべきだろう。

 断定はできないものの、その理由は、被害者の陳述書や朝木の陳述書の中に、被害者の思いとは異なる内容が含まれていたからなのではあるまいか。朝木の陳述書にある「私自身も泣き寝入りしたくないので事実を公表していただくことは必要だと思うが、山川さんの関係者による嫌がらせが怖い」という被害者の言葉と、山川と遭遇した被害者が山川に謝った言葉との落差からみると、被害者の言葉として供述された内容の中には朝木の作文が入っていると考えても不合理とはいえまい。

 入院中であることが明らかになれば、その陳述書を書いたのは朝木なのではないかと疑われる――そう朝木は考えたのだろう。控訴審の口頭弁論で山川は被害者に対する尋問を申し立てた。これに対して裁判官は却下の決定を下したが、朝木はさぞかし安堵したのではあるまいか。

 陳述書の提出に際して、本来は必要のない印鑑証明書まで添付したのも、陳述書は被害者本人が書いたものであることを強調するためだった。なぜそんな当たり前のことを強調する必要があったのかといえば、そこに嘘が書かれているからであると理解できよう。

 そのことを教えてくれたのは、たまたま出会った被害者の一言だった。山川には、不実との長い闘いのしめくくりとして、あまりにもでき過ぎた偶然のように思われた。しかしその偶然によって、被害者もまた救われたのではあるまいか。

(了)
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多摩湖寿会事件 第1回
裁判所での暴言

 元東村山市議の山川昌子が現職東村山市議の矢野穂積と朝木直子(いずれも「草の根市民クラブ」)を提訴していた裁判の控訴審で、朝木らの控訴理由に対して山川が証拠を示して反論、朝木らは法廷でたいした再反論もできず、平成28年10月17日午前11時ごろ、東京高裁は結審を言い渡した。

 入口に近い被控訴人席に座っていた山川が先に退廷し、そのあと矢野と朝木、それに彼らの代理人弁護士が続いて出てきた。朝木らは足早にエレベーターの方へ向かい、山川を追い越して行ったが、そのとき朝木は山川に対しておかしなことをいったのである。朝木は嘲うようにこういった。

「山川さん、文化協会を辞めたんでしょう」

 山川がムッとした様子で「辞めてませんよ」と答えると、朝木は今度は周囲に聞こえるほどの声でこういったのである。

「福祉の金を奪って、大泥棒だな、大泥棒」

 そばにいた矢野も、「大泥棒」といいながら朝木の後をついていった。朝木の声は静かな裁判所の中で、思いのほか周囲に響いていたらしい。閉廷したばかりの法廷から女性書記官が何かあったのかと出てきて、左右を確認したほどだった。私も千葉も、朝木らが何のことをいっているのかさっぱりわからかった。そばにいた私たち以外の傍聴人も驚いたのではなかろうか。

 直前に結審となった裁判の方は、確かに朝木と矢野を不機嫌にさせてもなんら不思議のないような終わり方ではあった。しかしそれにしても、「福祉の金を奪って、大泥棒だな」とはめったに聞けない悪口雑言である。しかし、なにやら具体的な裏付けがあるような響きも感じさせた。「福祉の金を奪って、大泥棒だな」とは何のことなのだろうか。

 私と千葉は山川を誘ってそのまま地下の喫茶店に入り、山川から事情を聞くことにした。山川の説明によると、山川は平成28年5月まで老人クラブ、多摩湖寿会の会計を担当していた。まず、「福祉の金」とは何なのか。

「朝木は控訴審の陳述書に『山川は老人クラブ多摩湖寿会が集めた福祉募金を盗んだ』と書いていたので、『福祉の金』とは福祉募金のことだと思います」

「福祉募金」とは、東村山市老人クラブ連合会が市内の各老人クラブの会員を対象として毎年行う募金で、集計は各クラブ単位で行い、それを市老人クラブ連合会が取りまとめて福祉活動に役立てるという趣旨のものだという。朝木と矢野は、その募金を山川が「盗んだ」といっているのだろうか。山川は即座に次のように述べてその事実を否定した。

「福祉募金は多摩湖寿会の会長、副会長と、それから会計の私の3人で扱っているので、盗むことなど不可能ですし、そんなことあり得ませんよ」

 どんな根拠があってかはわからないものの、その「あり得ない」話を、朝木は「あった」といっているのだろうか。

裁判とは無関係の事実

 実はその2カ月ほど前から、朝木は市議会の一般質問等で上記の老人クラブ多摩湖寿会の会計に関して「山川が会の金を横領した」とする主張を繰り返しており、朝木の議会での追及に対し、東村山市は平成28年9月の時点で「再調査を行う」と答弁していた。その「再調査」の結果は市からはまだ報告されていない。

 ところが朝木は、「山川は詐欺事件に関与した」とする記事を提訴された裁判に、このまったく無関係の話を持ち出したのだった。朝木は平成28年9月25日に提出した陳述書の前半(全体の3分の1程度)で裁判に関係する言い訳を並べたあと、〈また、追記ですが〉と不自然な前置きをした上で次のように述べていた。

〈被控訴人山川はご自分の肩書を羅列しておりますが、そのうちの一つである「多摩湖寿会」……において……被控訴人山川が一人で務めていた「会計」業務において、経費の二重計上や会費等の未納入などにより、42万4500円の不正処理による不足金が現役員の調査により本年6月に発覚しました。現役員から指摘され、被控訴人山川は発覚した不足金42万4500円を返金し、訴状に記載されているNPO法人東村山市文化協会会長、東村山市日中友好協会会長……は辞任する旨の誓約書を、8月17日に多摩湖寿会現役員に対して書き、署名捺印しております。……〉

〈また、その後の調査で、……二重会計の経費や、実際には支出されていない出金伝票があり、さらに会員から集めた福祉募金が行方不明になっているなど、他にもかなりの不足金が発覚しています。〉

〈……被控訴人山川の行動は、元市議会議員という社会的信用を背負っている人物の行動とは程遠いと指摘させていただきます。〉

 ここに書かれているのは、「多摩湖寿会の会計を務めていた山川が不正な会計処理をしたこと」、「東村山市文化協会会長などの役職を辞任することになったこと」、「福祉募金が行方不明になっていること」、「山川はとうてい信用できるような人物ではないこと」などである。このうち多摩湖寿会関係の情報は現役員からのものであることがうかがえた。

 いずれも裁判とは無関係の事実である。つまり朝木は、山川の心証を悪化させる目的で多摩湖寿会の話を持ち出したものとみえた。しかも議会で市に再調査を要求し、まだその結果が出ていないにもかかわらず、一方的に山川が会計を務める老人クラブで不正を働いていたと決めつけ、それを法廷で公表するとは、やはり節度をわきまえた主張とはいえないのではあるまいか。

 朝木はそれだけでは飽き足らず、山川に対して「泥棒」などという暴言を直接浴びせたのだった。陳述書に書いただけでは飽き足りないらしかった。「山川は詐欺事件に関与した」とする誹謗中傷の代わりのように突然始めた多摩湖寿会にまつわる追及を朝木がいつまで、またどこまで続ける気なのか、注視する必要があるようだった。

 ところで、朝木のいった「泥棒」という言葉で思い出したのだが、朝木は自分が泥棒(万引きで書類送検された朝木明代)の娘であることを、そのときだけは忘れていたのかもしれない。あるいは、朝木は母親に対しても「泥棒」呼ばわりしたのだろうか。

朝木はかつて千葉に対して「万引きした人間の娘といわれて私は人生を狂わされた。(朝木明代を書類送検した)あんたのせいだ」と大声で責めたことがあった。東村山市議だった母親の万引きが露顕し、書類送検されたことは娘の朝木直子にとっても大きな痛手だったのである。その気持ちは理解できないではない。

しかし、だからといって事実に基づいて捜査した千葉をなじるのは筋違いである。そうではなく、母親の責任を他人に転嫁し、自らをまったく省みないところに、朝木の人生を狂わせた本当の原因があるのではあるまいか。

(つづく)
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多摩湖寿会事件 第2回
事情聴取の日にビラを発行

「山川が詐欺事件に関与した」とする記事を提訴した裁判の控訴審は平成28年10月17日に結審した。1回で結審したその口頭弁論の状況をみるかぎり、山川にとって最悪でも一審判決が維持されるのではないかと予想された(実際には、山川の付帯控訴が認容され、矢野と朝木に対して一審よりも35万円の増額となる50万円の支払いが命じられた)。

 矢野と朝木はこの状況をどうみていたのだろうか。控訴状を提出した直後ならまだしも、その主張を山川から証拠をもって否定され、たった1回の口頭弁論で終結となった時点ではもう、逆転判決は難しいだろうというのが本音だったのではあるまいか。

 控訴審終了後に朝木が山川に対して「福祉の金を奪って大泥棒」などの暴言を浴びせた事実、また平成28年9月以降、多摩湖寿会における会計問題を追及している事実からみると、矢野と朝木は逆転判決に期待するというよりはむしろ、新たな材料によって山川に仕返しをする方向に切り替えていたとみるのが自然だったのかもしれない。実際に、山川が提訴して以後、矢野らがビラで「詐欺事件」に触れたことは1度もなかった。

結審の日から2週間後、矢野と朝木は自ら、新たな材料によって山川を攻撃する方針であることを明らかにした。矢野らは平成28年10月31日付で彼らの政治広報紙『東村山市民新聞』188号を発行したが、その紙面は大半が多摩湖寿会関連の記事で埋められており、「山川が多摩湖寿会の金を横領した」と断定していたのである。

結論の前にビラをまいた事情

 折しもこの平成28年10月31日は、平成28年9月議会で朝木が多摩湖寿会の会計問題について「再調査」を求めたことに基づき、東村山市が多摩湖寿会前会長と前会計の山川、それに現会長に対してヒアリングを行った日だった。9月議会で朝木に対して「再調査をする」と答弁した市は、12月議会で改めて答弁するために、約束どおり再調査をしようとしていたことがわかる。

 いうまでもなく、ヒアリングとは事情聴取のことであり、市が当事者に対してなんらかの結論を伝える場ではない。市は当事者、関係者から事情を聞いた上でなんらかの結論を出そうとしていた。つまり10月31日の時点で、市は朝木が求めた「再調査」を始めたばかりの段階であり、結論を出しているはずがなかった。ところが、「再調査」を求めたにもかかわらず、朝木も矢野も市の調査を無視し、自らの政治広報紙で「山川は多摩湖寿会の金を横領した」と断定したということだった。

 朝木も矢野もなぜ市の結論を待てなかったのだろう。1つには、市が結論を明らかにするとみられるのは12月議会における朝木の一般質問の日であり、その日程は11月下旬以降になる可能性があった。山川を「詐欺に関与」と断定した裁判の控訴審判決は12月7日である。「山川が横領した」とする記事によって控訴審判決の印象を薄め世間の目をそらすには判決より前に市内にばらまく必要があるが、12月議会を待っていたのでは間に合わない。

 朝木が市の結論を待たなかったのには、もっと大きな理由があったのではないかと思う。詳細は後述するが、実は朝木がこの「問題」を議会で取り上げる数カ月前、市側は現会長に対して「何の問題もない」とする見解を示しており、そのことを朝木が知らなかったわけではない。9月議会で朝木が取り上げた際にも市側の見解に変化はなかった。だから、朝木は市の「再調査」の結果について彼らの主張に沿うものとなることを期待しておらず、最初から12月議会を待つつもりはなかったとみるのが妥当なのかもしれない。

顔写真付きで「横領」と断定

 いずれにしても、9月議会における朝木の質問に対する市側の結論が示されていない段階で発行された『東村山市民新聞』第188号1面トップ記事の見出しは次のようなものだった。



(『東村山市民新聞』第188号1面トップ記事の見出し)

〈元公明市議が横領! 老人クラブから〉

〈市議四期、市議会副議長、市監査委員を担当した人物が〉

〈創価・元市議が4年間にわたり〉

〈一部返金するも「これは横領ではなく積立金だ」と開き直り〉



〈元公明市議が横領! 老人クラブから〉の見出しの真下には山川の顔写真が配置され、そのすぐ右隣から始まる本文の冒頭には〈市内多摩湖町に住む山川昌子・元公明市議〉とあるから、読者は見出しの「元公明市議」が山川を指していることを容易に知ることができる。つまり記事は、誰が読んでも、朝木らが「横領」したと主張する人物が誰なのかがすぐにわかるように、見出しと写真、本文冒頭部分の位置関係がうまく計算されたものである。

 しかも記事で使用した写真は、前回の記事では東村山創価文化会館だったのに対し、今回はモロに山川の顔写真を(無断)で使用しているところに、朝木と矢野の山川に対する怨念が前回にも増して深くなっていることをうかがわせた。山川の写真の下には〈元市議が老人クラブ会計から横領〉とのキャプションが付けられている。

前回の記事では山川はまだ「関与」にとどまっており、直接的な犯罪者としてまでは描かれていなかった。もちろん「関与」であっても十分に山川の社会的評価を低下させるものなのだが、今回、山川は「関与」ではなく「横領」をした当事者と断定されている。

「詐欺に関与」と書いた記事では、提訴された矢野らはほとんど一方的に敗色濃厚な状況にあった。その山川に対する怨念の深さと前回との位置付けの違いが写真の使い方にも表れているように思えた。

 朝木による2回の議会での質問に続き、矢野と朝木は彼らの主張を思いのままに発信する政治宣伝ビラ『東村山市民新聞』で「山川が横領した」と断定するに至った。この経過をみるかぎり、矢野と朝木が新たな材料によって本格的に山川攻撃を再開させたとみるのが自然のようだった。

(つづく)
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多摩湖寿会事件 第3回
「横領」、「着服」と記載

 1面トップで〈元公明市議が横領〉とする見出しの記事を掲載した「草の根市民クラブ」の政治広報紙、『東村山市民新聞』第188号の本文をみていこう。

 ビラは冒頭で「横領」の内容について総括的に次のように記載している。

〈……山川昌子・元公明市議が……「多摩湖寿会」の会計を担当した2012年度から2016年度の四年間に、一度支出した経費を再び帳簿に二重計上したり、一度の買い物で領収書とレシート両方をもらい、別々の経費に計上したり、また受け取るはずのない「廻田小PTA総会への祝い金」など実際には支出のないお金を支出したことにして着服するなど会予算の2割以上を横領していた。〉

 念のために確認しておくと、「横領」とは「他人または公共の物を不法に自分の物とすること」である。資料によれば、多摩湖寿会の年間予算は60万円前後だから、朝木は「山川は会計を努めていた4年間に約50万円を横領していた」と主張していることになる。

 続けて記事は次のように記載している。

〈さる8月17日(筆者注=平成28年)、事件発覚後事態を重くみた「多摩湖寿会」側が、横領金の一部約42万円を返還すること、および市内の団体の代表などは全て辞任するよう求めたところ、団体の一部の代表は辞任、横領金の一部約42万円を「多摩湖寿会」側に山川昌子元市議は返還したという。〉

 それが「横領金」かどうかは別にして、山川が「約42万円を返還した」ことは山川本人も認めている(ただその理由について、山川は「横領したからではない」と説明している)。しかし記事は、それでも多摩湖寿会側はまだ納得していないとして次のように記載している。

〈被害を受けた「多摩湖寿会」側は「許せない、横領金はあらゆる方法を使って全部返してもらう」と怒りを露にしている。〉

 その上で、多摩湖寿会は山川が謝罪し、すべての「横領金」を返さない場合には、告訴・提訴を検討するとしているということである。現在のところ、多摩湖寿会が山川を告訴したり、返金訴訟を起こしたという事実はまだない。しかし記事によれば、矢野と朝木は平成28年10月初め、〈山川昌子元市議が横領した金員のうち公金に当たる部分の返還を求めるよう〉東村山市長に対して監査請求を行ったという。

市が「再調査」に追い込まれたと主張

 2面では〈パワハラ横行の渡部市政〉〈創価学会信者が多すぎる市役所・社会福祉協議会事務局〉と題する矢野の署名記事で、彼らのいう「横領」事件に触れて次のように記載している。

〈また、山川・元公明市議による横領事件について、行政は、朝木議員による9月7日の市議会一般質問では「(横領されたのは)補助金の部分ではないので、任意団体内部の問題にはお答えできない」などと逃げ回ったが、同21日の市議会決算特別委員会では、不正が公金に及ぶ証拠を突きつけられ、観念したのか「再度、調査する」と答弁した。〉

 上記の矢野が記載した市側の答弁のうち、市側が「(横領されたのは)」などと答弁した事実はない。また、決算特別委員会で市側が「再度、調査する」とする趣旨の答弁をしたのは事実だが、その理由について市側は「ご指摘をいただいた細かな項目につきましては、市の方でも確認ができていない部分がありますので、再度調査させていただきます」と答弁したにすぎず、〈不正が公金に及ぶ証拠を突きつけられ〉たためではない。

上記の市側の答弁の背景に関する矢野の記載は、政治広報紙らしい恣意的解釈というべきだろう。矢野はなぜ、決算特別委員会で市側も「山川・元公明市議による横領事件」の存在を認めたかのように、また朝木から「不正が公金に及ぶ証拠を突きつけられた」かのように記載するのだろうか。

社会福祉協議会にも疑惑の矛先

さらに矢野は、上記のような「前代未聞の不祥事が放置されていた」として、その責任追及の矛先を、老人クラブの会計監査を担当している社会福祉協議会に向け、次のように主張している。

〈社会福祉協議会事務局の中には、山川・元公明市議の横領に見て見ぬふりをした職員がいるのではないかとの疑惑が出ている。横領事件を引き起こした山川・元公明市議は、当時社会福祉協議会の評議員。(本事件により辞任)〉

 どこからそんな「疑惑」が出ているのかは明らかではないが、矢野は多摩湖寿会の会計監査を行った社会福祉協議会が、社会福祉協議会の評議員を務めている山川の「横領」に目をつぶり、隠蔽したといっているのだろうか。いずれもしても、この記事も「山川が多摩湖寿会の金を横領した」との事実を前提としたものであることに違いはなかった。

 よく似た趣旨の記載は3面にもあった。3面では〈公明を擁護〉〈土方桂市議ら横領事件を擁護!〉と題する記事で、「老人クラブ(「多摩湖寿会」)を舞台に山川昌子・公明党元市議が前代未聞の横領事件を惹き起した」と前置きした上で、次のように記載している。

〈この老人クラブ「多摩湖寿会」の会計監査を担当しているのが、同じく公明党の大橋朝男元市議である。山川元市議が横領した四年間のうち、三年間はこの老人クラブの「会計監査」を担当し、不正でデタラメな決算報告書に認印を押し、適正だとしていた。責任を問われても仕方のない態度だ。〉

 どんな裏付けがあるのかわからないが、多摩湖寿会の監査を担当していた元公明党市議もまた「山川の横領」を隠蔽したという趣旨であると理解していいだろう。記事が事実とすれば、社会福祉協議会もこの元市議も「横領」の共犯ということになる。すると、矢野らが行ったという監査請求の対象は山川以外にも広げた方がいいということになるのではあるまいか。

(つづく)
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多摩湖寿会事件 第4回
「研修の入浴料を着服」と断定

「山川は多摩湖寿会の金を横領した」と主張する『東村山市民新聞』188号の4面は、〈横領をした元公明党議員は元市議会副議長だけでなく〉〈こんな人物が市監査委員を!〉と題する「編集長朝木直子」の署名記事である。1面の記事が「横領」の内容を総括的に主張していたのに対して、この記事では〈経費の二重計上にとどまらず〉ほかにも「横領」の手口があるとして、具体的な「不正」に言及している。その中でとりわけ注目されるのは次の2つの事例である。1点目は「研修の際の入浴料」で、朝木は次のように記載している。



(「入浴料」に関する記載)

 研修旅行先で会員20人が入浴したとして入浴料1万円が研修費(公費)として計上されていることにも驚きますが、調査の結果、入浴したとされている日はその入浴施設は改修工事中で、「入浴の事実自体があり得ない」ことも明らかとなっています。



 つまり朝木は、「山川は入浴できなかったにもかかわらず、入浴したものとして1万円を経費として計上し、それに対する補助金1万を着服した」と主張しているものと理解できよう。その根拠は「入浴施設は改修工事中」だったというもので、だから入浴するのは不可能だったというのである。「入浴できなかった」というのは事実なのだろうか。

 仮に「改修工事中」だったとしても、入浴できるか否かは、その工事の内容や規模と、工事がいつまでかかったかによるのではあるまいか。したがって、「改修工事中」だったからといって、入浴が不可能だったとまではいいきれない。朝木の主張にはどこまで裏付けがあるのだろうか。

 2点目は、朝木が裁判所で山川を「泥棒」呼ばわりした際に出てきたものである。朝木は次のように記載している。



(福祉募金に関する記載)

 会員から集めた「福祉募金」も行方不明になっているなど、山川昌子元市議が返金した42万4500円の他にもかなりの不正会計があることは明らかです。



 ここでは「福祉募金も行方不明」と記載している。通常は募金が「行方不明」になることは考えにくく、「他にもかなりの不正会計があることは明らか」と記載していることからすれば、この福祉募金に関する記載もまた「山川が不正会計によって着服した」とする主張であると理解できよう。具体的に山川がいかなる方法で「福祉募金」を着服したというのだろうか。また、朝木はどんな調査を行った結果として「行方不明」と断定しているのか、その根拠はどこにあるのだろうか。

 さらに朝木は、〈会計帳簿に添付された領収書には、市内の寿司店での飲食費や中華定食屋の「ギョーザライス」や「チャーシューメン」などまで含まれ、山川元市議の私的な飲食費と思われる経費が多くみられます〉と記載している。山川が多摩湖寿会の経費で私的な食事をしていたというのだが、朝木はどんな根拠によって、その領収書が山川が私的な飲食をしたものだと「思われた」というのだろうか。

市長に対しても牽制

 なお、記事の最後で朝木は〈この人物は、渡部市長とも懇意にしています。〉と記載している。どういう狙いなのか定かではないが、朝木が平成28年9月21日に行った決算委員会での質問の最後で、所管に対し、

「これは横領の可能性が非常に高いですから、横領であった場合には、きちっと告発していただきたい」

 と主張したことと関係しているのではないかと私は考えている。つまりこれは12月議会に向けて、「市が告発しなければ『懇意』ではすまなくなる」という市長に対する牽制なのではあるまいか。

寄せられた「市民の声」

 4面には朝木の署名記事だけでなく、「納得いかないコーナー」という「読者の声」欄に、朝木らの主張する「横領」事件に関して一般市民から寄せられた(という)次のような2件の「声」が掲載されている。



(『東村山市民新聞』に寄せられた「市民の声」①)

 多摩湖老人クラブでの横領の件で、元会計本人は「私はハメられた!」とか多摩湖寿会の現役員の悪口を言ったりして、まったく反省していません。お金を返したからいいと思っているのでしょうか? だとしたら警察はいりませんよね。悪質なので徹底的に調査して、なぜ4年間も発覚しなかったのか解明してください。(多摩湖町ほか多数)



 山川によれば、この件で「私はハメられた」などという発言をしたことはいっさいないという。するとこの「現役員の悪口」なるものはいったいどこから出てきたものなのか。本人が否定している発言を、この「多摩湖町の市民」が聞くはずはない。この重大な齟齬をどう理解すべきだろうか。



(『東村山市民新聞』に寄せられた「市民の声」②)

 老人クラブの会計をやっています。会計は社協(筆者注=社会福祉協議会)から厳しく年度ごとに帳簿や領収書を監視されます。それなのに、なぜ元市議が担当した会計が社協の監査を通ったのか納得がいきません。元市議だと、特別扱いなのでしょうか?(市内高齢者)



 上記の投稿は、「山川が多摩湖寿会の金を横領した」との事実を前提とするものであり、また2面の〈社会福祉協議会事務局の中には、山川・元公明市議の横領に見て見ぬふりをした職員がいるのではないかとの疑惑が出ている。〉とする矢野の主張に重なるものである。市の組織である社協が、元市議だからといって特別扱いするとはにわかには考えられないが、この投稿者はなにか社協をやり玉に上げたい理由でもあったのだろうか。

 実は平成28年9月7日に朝木直子がこの問題をめぐって行った一般質問の中で、「寿会会長が今回の件について社協に相談した際、社協から『過年度の会計について、市老人クラブ連合会の監査及び寿会総会においてすでに承認されているので、元会計(山川)についてもお咎めなし』との認識であることを告げられた」とする経過説明を行っている。現実にその後も、寿会会長に対して社協が直接、同様の回答を行ったという経緯があった。

〈社会福祉協議会事務局の中には、山川・元公明市議の横領に見て見ぬふりをした職員がいるのではないかという疑惑が出ている。〉とする矢野の記載に加え、同じ趣旨の上記②の投稿をあえて掲載するとはよほどのことである。寿会会長の意に沿わない判断を示した社協に対する理屈を超えたこだわりのようなものでもあったのだろうか。あるいは、これもまた市長に対してと同様に、社協に対する牽制、脅しと受け止めることができるのではあるまいか。

 こうみてくると、矢野らの政治広報紙『東村山市民新聞』第188号の記載は、「山川は多摩湖寿会の金を横領した」と大々的に宣伝するだけでなく、市や市長に対するアピール、牽制という狙いがあったのかもしれない。朝木が求めた「再調査」に対する答弁が行われる12月議会は、平成28年11月末に迫っていた。

(つづく)
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